Archive for avril, 2014

Au terme d’une solide prestation, Harold Primat et ses coéquipiers du HTP Motorsport ont terminé cinquièmes au classement général de la manche d’ouverture des Blancpain Endurance Series disputée à Monza le week-end dernier (12/13 avril).

Sur le circuit ultrarapide italien, l’équipage de la Mercedes SLS AMG GT3 No.84 alignée dans la catégorie Pro Cup avait seulement signé le dixième meilleur temps samedi lors d’une séance qualificative particulièrement serrée. Partis de loin, les hommes du HTP Motorsport ont alors signé une remontée inspirée tout au long des trois heures de course le dimanche.

Nico Verdonck a rapidement gagné une position après le départ avant de passer la majeure partie du premier relais en lutte avec les voitures évoluant dans la seconde moitié du top 10. À l’heure de course, le Belge est rentré aux stands et a passé le témoin à Primat.

Les écarts en piste étant infimes, la rapidité d’intervention des mécaniciens de HTP a hissé la No.84 en quatrième position à l’issue de la première valse des ravitaillements. La Mercedes a ensuite reculé au cinquième rang tandis que Harold reprenait son rythme. Par la suite, l’allure du pilote suisse était non seulement similaire à celle des hommes de tête, mais également largement suffisante pour maintenir ses poursuivants à bonne distance.

Maximilian Buhk, champion Blancpain en titre, a pris l’ultime relais et rallier l’arrivée en cinquième position après une dernière heure de course sans incident. Un résultat qui permet à la voiture du HTP Motorsport d’être la mieux placée des Mercedes SLS.

« Pour la première épreuve de la saison, nous avons signé une solide performance, a déclaré Primat. En passant autant de temps dans le peloton, nous avons laissé les voitures de tête prendre le large. Après cela, nous n’étions plus vraiment dans la lutte pour le podium. Terminer cinquièmes est sans doute le meilleur résultat auquel nous pouvions prétendre. Après notre 10ème place en qualifications, cela représente tout de même une belle prestation. Quand on se rend compte également que nous sommes, d’assez loin, la mieux classée des Mercedes SLS, c’est un résultat franchement satisfaisant.

Monza est un circuit ultrarapide, ce qui ne nous a peut-être pas permis d’exprimer tout notre potentiel. Nous savons que d’autres tracés nous conviendront mieux, mais travaillons en permanence avec l’écurie pour continuer d’améliorer nos performances.

Je me suis senti à l’aise dans la voiture tout au long du week-end et comme d’habitude l’équipe a accompli un travail remarquable, notamment lors du premier arrêt aux stands. En effet, j’ai pu ressortir devant le pilote avec qui Nico était en lutte depuis un moment. Maxi et lui ont tous les deux été formidables : il y a donc de nombreux enseignements positifs à tirer en vue de la prochaine course. »

La deuxième manche des Blancpain Endurance Series se déroulera les 24 et 25 mai prochains sur le circuit de Silverstone.

FIN

Harold Primat a accéléré sa préparation en vue de la manche inaugurale du championnat d’endurance Blancpain avec une solide prestation lors de la course de qualifications pour les 24 Heures du Nürburgring organisée le week-end dernier (5/6 avril).

Long de 25 kilomètres, le redoutable tracé allemand de la Nordschleife a accueilli les meilleurs pilotes et écuries GT, tous ayant la ferme intention de s’illustrer à l’occasion de la course officielle de qualifications pour les prestigieuses 24 Heures du Nürburgring. Le contrat est rempli pour Primat, son équipe HTP Motorsport et Mercedes-Benz puisqu’en signant samedi la pole position pour l’épreuve de six heures du lendemain, ils ont validé leur ticket pour le célèbre double tour d’horloge prévu en juin.

Avec plus de 170 virages, l’enfer vert du Nürburgring ne se laisse pas facilement approcher, encore moins dompter, sans y disputer de nombreuses courses. Le sésame pour le rendez-vous estival étant acquis, l’objectif principal d’Harold était alors de continuer à emmagasiner de l’expérience. Le pilote suisse s’y est attaché en relayant son coéquipier Maximilian Götz qui avait pris le départ de la course.

Primat a maintenu la cadence de l’Allemand pendant la moitié des sept boucles de son relais avant d’être ralenti par ses pneus. Avec autant de voitures en piste, qui plus est sur un tracé relativement étroit, les pilotes sont en effet parfois obligés de s’écarter de la trajectoire idéale, ramassant ainsi des boulettes de gomme qui empêchent les pneus de fonctionner parfaitement. La SLS AMG GT3 qu’Harold partageait également avec Kenneth Heyer et Roland Rehfeld pointait tout de même en deuxième position à l’approche de la dernière heure. C’est alors que l’une des fixations du capot avant a cédé et contraint l’équipage à l’abandon.

Même si Primat a manqué d’ajouter un nouveau podium à son palmarès après la deuxième place obtenue aux 12 Heures de Bathurst en février, le Genevois et ambassadeur de Crans Montana restait positif quant à sa performance et celle de son équipe.

« C’est toujours frustrant de passer à côté d’un bon résultat, mais, honnêtement, nous avons rempli l’ensemble de nos objectifs, a-t-il commenté. Nous nous sommes qualifiés pour les 24 Heures du Nürburgring – c’était là le but premier de notre participation – et avons prouvé que nous étions dans le rythme des meilleurs. Sur un plan personnel, j’ai pu engranger une expérience précieuse sur la Nordschleife. Il me reste encore un peu de chemin à parcourir avant de maîtriser complètement ce tracé mais j’ai effectué de beaux progrès. Ici, l’expérience compte énormément en raison de la longueur de la piste et des défis uniques que l’on rencontre à plusieurs endroits du circuit. Je n’y avais jamais véritablement couru avant la saison dernière et l’on ne peut prendre aucun raccourci : il faut passer du temps en piste. Nous reviendrons effectuer de nouveaux essais plus tard dans la saison, à la tombée de la nuit cette fois-ci, et j’espère continuer à m’améliorer. Mais ce qu’il faut retenir, c’est que nous sommes compétitifs. »

Harold et HTP Motorsport vont maintenant se tourner vers la manche d’ouverture des Blancpain Endurance Series qui se déroulera ce week-end (12/13 avril) à Monza. Autre monument du sport automobile, le tracé ultrarapide italien, ses 5,8 kilomètres et ses 11 virages, diffère grandement de celui de la Nordschleife.

Primat y fera équipe avec Nico Verdonck et le champion Blancpain 2013 Maximilian Buhk à bord de la Mercedes-Benz n°84, qui s’alignera dans la catégorie Pro Cup. La forme affichée lors des récents essais effectués à Monza laisse penser que l’équipage de la n°84 pourrait bien se retrouver parmi les meilleurs lors de la course de trois heures qui aura lieu dimanche.

« Je pense que nous évoluerons aux avant-postes ce week-end, même si c’est toujours difficile de faire des prédictions avant la première manche de la saison, a ajouté Harold. Les essais se sont bien déroulés, nous avons trouvé de bons réglages et les pneus Pirelli semblent convenir à notre Mercedes. Avant le début de la saison, j’avais fait des plus grandes courses d’endurance en GT ma priorité, mais je crois sincèrement que nous avons également toutes nos chances en championnat Blancpain. Nous avons décroché la deuxième place à Bathurst et étions en lutte pour le podium le week-end dernier. J’attends de voir où nous nous situerons à Monza. »

Programme des Blancpain Endurance Series : Monza*

Samedi 12 avril 
Essais Libres : 09:00 – 10:30
Essais Pré-qualificatifs : 12:10 – 13:40
Qualifications : 17:20 – 18:20

Dimanche 13 avril
Course : 14:45 – 17:45

*Heures locales