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Harold Primat et HTP Motorsport ont réussi à surmonter un souci électrique intermittent pour décrocher une vaillante sixième place au classement général lors de la seconde manche des Blancpain Endurance Series disputée à Silverstone cet après-midi (25 mai).

À bord de la Mercedes SLS AMG GT3 No.84 alignée dans la catégorie Pro Cup, le pilote suisse courait pour l’occasion aux côtés de Bernd Schneider, légende du sport automobile, et de Nico Verdonck, son équipier habituel. L’équipage avait certainement les moyens pour terminer quatrième derrière les intouchables Bentley et McLaren, mais Harold était satisfait de rallier l’arrivée et d’inscrire à nouveau de précieux points. Une performance d’autant plus solide que Primat avait connu jusque là un week-end compliqué.

N’ayant jamais couru en compétition à Silverstone, l’équipe HTP Motorsport espérait rencontrer des conditions de piste sèches lors des essais libres du samedi pour affiner les réglages de la voiture. Au lieu de cela, de fortes pluies se sont invitées et ont rendu la séance extrêmement délicate. C’est donc avec peu de certitudes que l’écurie a abordé les essais pré-qualificatifs disputés sur un tracé encore humide mais en train de s’assécher.

Après des qualifications tout aussi compromises dimanche matin, Harold était heureux de pouvoir s’élancer depuis la septième place de grille l’après-midi lors de la course de trois heures. Verdonck a pris le départ et couvert un solide premier relais, pointant en cinquième position au moment de passer le volant à Primat.

C’est alors que la progression de la Mercedes a été entravée par un souci électrique intermittent, dû à un faux contact au niveau d’un fusible. Le problème a d’abord déclenché une série d’avertisseurs lumineux sur le tableau de bord puis coupé l’alimentation du moteur. Dépourvue de puissance à plusieurs reprises, la Mercedes s’est fait prendre un tour avant qu’une solution ne soit finalement trouvée.

Une fois le problème rectifié, Primat a heureusement pu retrouver un rythme compétitif et couvert un bon relais pour plonger dans la voie des stands et transmettre le témoin à Schneider en 10ème position.

La chance s’est ensuite rangée du côté du HTP Motorsport lorsqu’une intervention de la Voiture de Sécurité a permis à la SLS AMG GT3 d’effacer son tour de retard. Désormais revenu parmi les autres pilotes de la catégorie Pro Cup, Schneider n’a pas tardé à dépasser plusieurs concurrents avant de terminer sur les talons de l’autre Mercedes de l’écurie HTP, et de décrocher une sixième place méritée.

« Nous avons connu un week-end mitigé et quand on regarde tous les obstacles que nous avons dû surmonter, je suis vraiment satisfait d’avoir pu enregistrer un nouveau bon résultat et engranger de précieux points au championnat, a déclaré Primat. Nous avions abordé l’événement avec l’intention de nous mêler à la lutte pour le podium mais au vu de la cadence des Bentley et des McLaren, terminer quatrièmes était sans doute le meilleur résultat auquel nous aurions pu prétendre.

L’écurie découvrant Silverstone, la journée du samedi revêtait une importance capitale, mais les cieux avaient visiblement d’autres idées en tête. Difficile dans ces conditions de mettre le doigt sur les bons réglages pour la course. C’était donc assez encourageant de se qualifier septièmes. Sans le problème électrique, je pense que nous avions le potentiel pour finir un peu plus haut dans le classement. Après tout, Nico évoluait en cinquième position lorsqu’il est entré aux stands.

Les soucis électriques sont sans doute les pires imprévus qui peuvent survenir, mais heureusement l’origine du problème a rapidement été identifiée. Nous avons quand même perdu un tour, ce qui a mis un terme définitif à nos espoirs d’avant-course. C’est évidemment une situation très frustrante mais ce genre de désagréments peut se produire. Nous comptons bien nous rattraper dès la prochaine manche. »

La troisième épreuve de la saison des Blancpain Endurance Series aura lieu sur le circuit Paul Ricard du Castellet les 27 et 28 juin. Une semaine auparavant, Primat et HTP Motorsport auront affronté le redoutable tracé de la Nordschleife à l’occasion des 24 Heures du Nürburgring.

• Le pilote suisse souhaite capitaliser sur la performance prometteuse de Monza
• Bernd Schneider, légende du sport automobile allemand, fera équipe avec Harold lors de la deuxième manche des Blancpain Endurance Series

La campagne d’Harold Primat en championnat d’endurance Blancpain se poursuivra le week-end prochain à Silverstone (24/25 mai) où le Genevois et son écurie HTP Motorsport espèrent confirmer leur bon début de saison.

Clairement dans le rythme lors de l’épreuve d’ouverture à Monza, la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 No.84 alignée dans la catégorie Pro Cup ne s’était pourtant qualifiée que 10ème au terme d’une séance extrêmement disputée. En décrochant une superbe cinquième place le lendemain aux côtés de ses équipiers Nico Verdonck et Maximilian Buhk, Harold avait ainsi démontré sa pointe de vitesse dans un environnement qu’il continue de découvrir.

Les performances affichées sur les terres du Grand Prix d’Italie, un circuit qui ne permettait pas à la voiture d’exprimer son plein potentiel, donnent d’ailleurs bon espoir à Primat de signer à nouveau un brillant résultat.

« Depuis Monza, je suis sûr que nous avons amélioré la voiture en vue de Silverstone, a déclaré Primat. L’ambiance au sein de l’écurie est excellente et nous sommes relativement confiants quant à nos chances de nous battre pour le podium. Nous abordons l’événement dans de bonnes dispositions et, si nous parvenons à exploiter pleinement notre potentiel, nous pouvons tout à fait viser une arrivée dans les trois premiers.

Nous nous attendons tous à ce que le circuit britannique convienne mieux à notre SLS AMG GT3 que le tracé précédent, même si nous préférons rester prudents car il n’est jamais évident de se situer par rapport aux autres. Nous sommes néanmoins certains d’avoir progressé en matière de performance depuis Monza. »

Si Harold ne fera pas équipe avec Buhk, le champion Pro Cup en titre roulant en ADAC GT Masters ce week-end là, le pilote suisse pourra compter sur l’arrivée de Bernd Schneider dans l’équipage pour maintenir intactes ses chances de se mêler à la lutte au championnat. En 2013, l’Allemand s’est imposé aux 12 Heures de Bathurst et lors des courses de 24 Heures organisées à Spa, à Dubaï, et au Nürburgring, l’ensemble de ces succès ayant été acquis au volant d’une SLS AMG GT3.

La culture de la victoire de Schneider, véritable légende chez Mercedes-Benz, sera un atout déterminant pour permettre à HTP Motorsport d’évoluer aux avant-postes à Silverstone. Primat ne cache d’ailleurs pas sa joie à l’idée d’épauler le quintuple champion DTM.

« C’est un immense plaisir de courir aux côtés de Bernd, un pilote que je considère comme un grand nom du sport automobile, se réjouit Primat. Il est à mes yeux de la même trempe que Tom Kristensen et ses nombreux exploits au Mans. Vraiment, j’ai hâte que le week-end commence ! »

Le Genevois et HTP Motorsport ont entamé leur préparation pour Silverstone plus tôt ce mois-ci en effectuant des essais à Spa-Francorchamps. Si Primat a mis à profit ces tests pour reprendre ses marques à bord de la SLS AMG GT3 et s’entraîner en vue des courbes rapides du tracé britannique, il a également pu y découvrir les subtilités du pilotage d’une GT sous la pluie. Une expérience qui pourrait se révéler précieuse au moment d’affronter le climat britannique, célèbre pour sa versatilité.

Quelles que soient les conditions météo, Primat se réjouit de retrouver un circuit où il aime se rendre depuis des années, l’ambassadeur de Crans Montana y ayant piloté dans de nombreuses catégories.

« J’ai couru à Silverstone en monoplace, en prototype et en GT, et je m’y suis toujours beaucoup plu. Une partie du tracé a été modifiée ces dernières saisons mais je pense avoir une bonne compréhension du circuit, même si le temps vient parfois jouer les trouble-fêtes ! »

Programme Blancpain Endurance Series : Silverstone*

Samedi 24 mai
Essais Libres : 09:00 – 10:30
Essais Pré-qualificatifs : 12:50 – 14:20

Dimanche 25 mai
Essais Qualificatifs: 09:00 – 10:00
Course : 14:55 – 17:55

*Heures locales