Archive for juillet, 2014

Au terme d’une édition 2014 des 24 Heures de Spa riche en incidents, Harold Primat a décroché la sixième place dans la catégorie Pro Cup, la neuvième au classement général. L’événement, qui fêtait ses 90 ans cette année, marquait le rendez-vous phare de la saison des Blancpain Endurance Series le week-end dernier (23-27 juillet).

Après les 12 Heures de Bathurst et les 24 Heures du Nürburgring, le pilote suisse est donc parvenu à rallier l’arrivée des trois courses d’endurance internationales majeures auxquelles il a participé cette saison. Primat a en outre terminé chacune des manches du Championnat d’Endurance Blancpain disputées jusque là dans les six meilleurs.

Même si Harold et ses coéquipiers chez HTP Motorsport, Bernd Schneider et Nico Verdonck, avaient pour ambition de terminer sur le podium, ils inscrivent cependant de nouveaux points à bord de la Mercedes-Benz SLS AMG GT N°84. Une prestation d’autant plus solide que le trio a joué de malchance lors d’une course où d’autres équipages ont subi des accidents spectaculaires.

En effet, plusieurs incidents graves avaient déjà émaillé l’épreuve avant même que minuit ne sonne, l’un d’entre eux entraînant notamment une interruption d’une heure. Tandis que les équipes rivales trébuchaient, Primat et ses acolytes, qui s’étaient élancés septièmes, parvenaient à éviter le carnage pour pointer en troisième position au moment où l’obscurité s’installait dans les Ardennes.

Las, l’une de ces neutralisations de course allait entraver la marche en avant de l’équipage HTP. Harold, qui venait de prendre le volant, a en effet été retenu au bout de la ligne droite des stands et contraint de patienter jusqu’au passage de la Voiture de Sécurité la plus proche. En perdant un demi-tour, la N°84 a immédiatement chuté au 15ème rang.

Ceci n’était toutefois rien en comparaison des différents soucis qui n’ont cessé de ralentir la progression de la Mercedes tout au long de la nuit après que Primat a transmis le témoin à Schneider, puis Verdonck. L’illustre pilote allemand a d’abord dû couvrir un tour entier du tracé de 7 km avec un disque de freins brisé avant que l’équipe ne puisse effectuer les réparations nécessaires. C’est ensuite une crevaison qui a contraint l’équipage à repasser de nouveau par les stands. Enfin, de précieuses minutes se sont également envolées quand il a fallu réparer la lame avant de la voiture.

Tous ces désagréments ont écarté définitivement la Mercedes de la lutte pour le podium lorsque Harold a repris le volant aux premières lueurs du jour dimanche. Débarrassé de la malchance qui avait handicapé le trio HTP jusque là, le pilote suisse a pu poursuivre l’effort de ses camarades et contribué à la remontée dans les dix premiers du classement général.

Leur détermination commune a finalement permis à la N°84 de franchir la ligne d’arrivée à neuf tours des vainqueurs. L’équipage a toutefois engrangé suffisamment de points au cours de l’épreuve pour se hisser à la cinquième place du classement Pilotes à une manche du terme de la saison.

« Après une course comme celle-là, je ne sais vraiment pas ce que nous aurions pu viser comme résultat, a déclaré Harold après coup. Pour être honnête, la voiture n’était pas aussi facile à conduire que cela, tandis que les Audi et les BMW se seraient montrées trop rapides, même si nous n’avions connu aucun problème durant la nuit. Malgré tous ces soucis, nous avons tout de même réussi à glaner de précieux points et serons toujours mathématiquement en lice pour le titre lors du dernier rendez-vous de la saison. Cela dit, terminer sur le podium du championnat semble un objectif plus réaliste à atteindre.

Avec tous ces accidents et Voitures de Sécurité, les premières heures de course se sont révélées complétement folles. On avait l’impression que les incidents s’enchaînaient les uns après les autres. Je n’avais jamais rien vu de tel et j’espère que tous ceux impliqués vont bien.

Fidèle à son habitude, l’écurie a absolument tout donné, tout comme Nico et Bernd. À nous trois, je pense que nous avons extrait le maximum de la situation en refusant de baisser les bras, et ce même durant la nuit alors que notre voiture semblait attirer les problèmes ! J’espère que nous pourrons conclure sur une bonne note lors de la dernière manche de la saison, et même signer un podium. C’est en tout cas le but. »

Le dernier rendez-vous 2014 des Blancpain Endurance Series se déroulera sur le circuit du Nürburgring du 19 au 21 septembre.

• Le pilote suisse se montre confiant après une Journée Test probante

Harold Primat aborde la 66ème édition des 24 Heures de Spa (23-27 juillet) avec l’ambition de terminer dans les trois premiers sur l’emblématique circuit ardennais, théâtre du quatrième rendez-vous des Blancpain Endurance Series.

Pour sa deuxième participation à la course GT la plus prestigieuse au monde, le pilote suisse retrouvera l’illustre Bernd Schneider et Nico Verdonck à bord de la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 N°84 alignée par HTP Motorsport dans la catégorie Pro Cup.

Fort de sa récente belle quatrième place au Castellet – son meilleur résultat de la saison en Championnat d’Endurance Blancpain – Primat espère aider l’écurie allemande à signer une nouvelle performance de choix sur le double tour d’horloge spadois. Comme lors de la manche disputée à Silverstone, Harold pourra compter sur l’expérience et le talent de Schneider, qui avait été l’un des grands artisans du triomphe belge de HTP en 2013.

Le travail accompli lors de la Journée Test officielle des 24 Heures de Spa (2 juillet) permet également au trio expérimenté de nourrir de solides espoirs à l’approche de la célèbre épreuve d’endurance. L’équipage de la N°84 y a validé les réglages de la voiture pour la course, réalisant au passage le quatrième meilleur temps de la séance.

Sur le magnifique tracé de 7,004 km, Primat cherchera à réitérer sa performance de l’an dernier où il avait livré l’une des plus belles prestations de sa carrière. S’élançant depuis la 30ème place, le Genevois avait terminé quatrième à quelques encablures du podium au terme d’une remontée électrique.

Actuellement sixième au classement Pro Cup, catégorie reine des Blancpain Endurance Series, Harold a par ailleurs l’occasion de revenir au championnat à l’issue des 24 Heures de Spa. Le barème du rendez-vous phare de la saison attribue près du double des points habituellement mis en jeu, tout en récompensant la régularité avec des unités distribuées après six et 12 heures de course.

« Les 24 Heures de Spa restent une épreuve exigeante où la concurrence se révèle féroce, mais nous disposons des outils pour y briller, à savoir un excellent équipage, une voiture performante, et de bons réglages, déclare Primat. Nous avons connu une Journée Test productive qui nous a permis de trouver les ajustements nécessaires pour nous montrer compétitifs et viser le podium. Nous avons vraiment une belle carte à jouer. »

L’événement permettra en outre au pilote suisse de retrouver un tracé qu’il affectionne particulièrement.

« Spa-Francorchamps est un circuit spécial comme on n’en fait plus aujourd’hui, affirme Harold. De plus, cette piste extraordinaire m’a plutôt bien réussi au cours de ma carrière puisque j’y ai signé ma première victoire en F3, et décroché mon premier podium en Sport-Prototypes. »

La classique belge marquera enfin la seconde course de 24 heures en un mois pour Primat après ses débuts aux 24 Heures du Nürburgring les 21 et 22 juin. Un avantage selon l’ambassadeur de Crans-Montana.

« Ce genre de compétitions nécessite une préparation, une organisation, et un état d’esprit particuliers, explique Primat. Il faut savoir récupérer, s’hydrater, veiller à son alimentation, et gérer son effort. Bien sûr, enchaîner Spa après la Nordschleife peut se révéler fatigant. En revanche, cela permet de s’habituer aux contraintes rencontrées lors de tels événements, et d’adopter les bons réflexes. Ceci explique sans doute mon taux d’arrivée élevé dans les courses de 24 heures. »

Programme des 24 Heures de Spa*

Jeudi 24 juillet
Essais libres : 11h55 – 13h25
Essais Pré-qualificatifs : 18h40 – 19h40
Essais qualificatifs : 20h45 – 22h00
Essais qualificatifs nocturnes : 22h30 – 23h45

Vendredi 25 juillet
Super pole : 18h50 – 19h10

Samedi 26 juillet
Warm-up : 09h05 – 09h25
Course : 16h30

*Heures locales