Archive for septembre, 2014

• Le pilote suisse termine finalement sixième dans la catégorie Pro Cup des Blancpain Endurance Series

De fortes pluies ont empêché Harold Primat de terminer sa solide saison en Championnat d’Endurance Blancpain sur une note positive lors des 1 000 km du Nürburgring organisés cet après-midi (21 septembre). En lice pour un podium, le Genevois a dû se contenter de la huitième place.

Pour la première et seule fois de l’année, Primat, qui retrouvait ce week-end Nico Verdonck et Bernd Schneider à bord de la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 N°84 du HTP Motorsport, n’a pas terminé dans les six meilleurs de la catégorie Pro Cup. Harold a toutefois glané suffisamment de points pour s’adjuger le sixième rang au championnat Pilotes tout en aidant l’écurie HTP à décrocher la troisième place ex-aequo du classement Équipes.

En raison des pluies diluviennes qui se sont abattues avant le départ dimanche, l’ensemble des concurrents a dû passer les 20 premières minutes de l’épreuve longue de 1 000 km – ou six heures maximum – derrière la Voiture de Sécurité. Une fois la course véritablement lancée, Verdonck n’a pas tardé à exploiter les performances de la Mercedes sur piste humide. Parti en 11ème position, le Belge s’est hissé au huitième rang à la faveur d’un excellent premier tour, avant de conclure son double relais à la troisième place du classement général.

Schneider a ensuite poursuivi sur cette belle dynamique et s’est emparé des commandes de la course avant de creuser un écart de 10 secondes. C’est alors qu’une nouvelle intervention de la Voiture de Sécurité a poussé la plupart des voitures de tête, dont la N°84, à observer un troisième arrêt plus tôt que prévu. Dans les stands, Primat se tenait prêt à prendre le relais de son illustre coéquipier.

Ayant rarement couru sur piste mouillée au volant d’une GT, Harold s’est fait piéger par les conditions climatiques dantesques, la Mercedes partant en tête-à-queue à cause de l’eau accumulée dans le dernier virage. Aucun dégât n’était à signaler mais les commissaires de piste ont alors tenté de tracter la voiture à travers le bac à gravier au lieu de simplement la pousser pour qu’elle puisse repartir. Une manœuvre qui a fait perdre trois tours au trio HTP.

À partir de ce moment-là, il s’agissait pour l’équipage de la N°84 de combler son retard. Sur une piste qui s’asséchait au fil des tours, Primat puis Schneider ont passé la seconde moitié de l’épreuve à tenter de remonter dans le peloton.

« J’avais espéré que la saison se conclurait d’une autre manière, a expliqué Primat après la course. Nico et Bernd ont superbement piloté en début de course, et nous nous sommes retrouvés en lice pour le podium. Cependant, les conditions de piste se sont révélées particulièrement délicates et je pense avoir payé le prix de mon manque d’expérience en GT sur un tracé détrempé. Sincèrement, ce sont sans doute les pires conditions climatiques que j’ai dû affronter au cours de ma carrière, toutes catégories incluses.

L’arrière de la voiture s’est dérobé soudainement et j’ai terminé à l’entrée du bac à gravier. Dans ces circonstances, il en fallait peu pour partir à la faute. Même si nous avons perdu du temps, je m’attendais vraiment à ce que les commissaires poussent la voiture pour me permettre de repartir rapidement. Malheureusement, ils ont préféré l’éloigner de la piste en la tractant à travers le bac. Une décision que je ne comprends toujours pas. Cela nous a coûté un temps précieux, d’autant plus que des points supplémentaires étaient attribués aujourd’hui. Sans ce fâcheux contretemps, nous aurions pu revenir dans la lutte pour le podium. »

• Le pilote suisse convoite une place sur le podium du championnat

Harold Primat aborde les 1 000 km du Nürburgring, cinquième et dernière manche des Blancpain Endurance Series organisée le week-end prochain (20/21 septembre), avec la ferme intention de conclure sa saison 2014 en beauté.

À bord de la Mercedes-Benz SLS AMG GT3 N°84 alignée par HTP Motorsport, Primat retrouvera Nico Verdonck et Bernd Schneider, et visera une nouvelle performance de choix, sésame pour terminer dans les trois premiers de la catégorie Pro Cup. Pour ce qui n’est que sa deuxième année en GT, Harold occupe actuellement le cinquième rang au classement Pilotes et reste à portée du trio de tête dans un championnat européen particulièrement relevé.

Dans sa quête du podium final, le Genevois pourra s’appuyer sur la constance dont il a fait preuve depuis le début de saison, Primat s’étant hissé dans les six premiers lors de chacune des manches Blancpain précédentes. Des prestations d’autant plus solides que l’équipage de la N°84 a souvent joué de malchance. Le pilote suisse bénéficiera enfin de l’expérience du HTP Motorsport, l’écurie allemande ayant remporté l’épreuve l’année passée.

« Ce serait fantastique de terminer dans les trois premiers du championnat à l’issue des 1 000 km du Nürburgring, déclare Harold. Pour cela, il faut nous présenter parfaitement préparés et concentrés, trouver les bons réglages sur la voiture, et jouir d’une fiabilité irréprochable. Avec Nico et Bernd, nous avons désormais pris nos marques et formons une équipe soudée et animée d’un bel état d’esprit. Sur le plan personnel, j’ai pu couper un peu avec la course automobile et recharger mes batteries après les 24 Heures de Spa. J’approche la dernière manche de la saison plus motivé et dispos que jamais. »

Si les meilleurs pilotes GT en découdront sur la version courte et récente du Nürburgring, celle qui accueille la Formule Un et non la redoutable Boucle Nord, le défi à relever n’en reste pas moins de taille.

« Bien sûr, la Nordschleife représente un monument du sport automobile et n’a quasiment pas d’équivalent, commente Primat. Mais cela n’enlève rien au tracé moderne, qui plus est sur une épreuve de six heures. Par ailleurs, je connais bien le nouveau circuit puisque j’y ai couru quasiment tous les ans depuis 2005 et mes débuts en Sport-Prototypes. »

La finale des Blancpain Endurance Series marque également pour Harold l’ultime rendez-vous d’une saison riche en émotions et courses prestigieuses. Des 12 Heures de Bathurst aux 24 Heures de Spa en passant par celles du Nürburgring, l’ambassadeur de Crans-Montana se déclare satisfait au moment de boucler son ambitieux programme avec le HTP Motorsport.

« Je tire un bilan très positif de ma saison 2014, se réjouit Harold. Je suis particulièrement heureux de constater que nous nous sommes montrés compétitifs sur l’ensemble des épreuves auxquelles nous avons participé. Nous avons commencé avec une deuxième place en Australie, étions en lice pour finir dans les cinq premiers aux 24 Heures du Nürburgring, et sommes passés tout près du top 3 au Castellet. Sincèrement, il ne nous manque plus qu’un podium dans le Championnat d’Endurance Blancpain pour terminer en apothéose. À nous de remplir cet objectif au Nürburgring le week-end prochain. »

Programme des 1 000 kilomètres du Nürburgring*

Samedi 20 septembre
Essais Libres : 09h10 – 10h40
Essais pré-qualificatifs : 12h55 – 14h25
Essais qualificatifs : 17h15 – 18h15

Dimanche 21 septembre
Course : 11h45

*Horaires donnés en heures locales