Archive for décembre, 2014

Des 12 Heures de Bathurst au championnat d’endurance Blancpain, en passant par les mythiques 24 Heures du Nürburgring et celles de Spa-Francorchamps, je suis très heureux d’avoir participé aux épreuves GT les plus prestigieuses du calendrier cette saison.

Pour ma deuxième année en voitures de Grand Tourisme, j’avais choisi de rejoindre l’écurie HTP Motorsport, une structure certes jeune mais qui s’est rapidement imposée parmi les références de la discipline. Un pari visiblement gagnant puisque dès le premier rendez-vous de la saison – les 12 Heures de Bathurst – nous avons décroché un superbe podium au terme d’une remontée épique.

Engagés dans la catégorie Pro Cup en Blancpain Endurance Series, un championnat GT qui ne cesse de prendre du galon, nous avons lancé notre saison européenne avec une solide cinquième place sur le circuit ultra-rapide de Monza en Italie.

Au volant d’une Mercedes SLS AMG GT3 particulièrement fiable et compétitive, nous avons terminé chacune des manches Blancpain dans les points, la quatrième place décrochée au circuit Paul Ricard du Castellet représentant notre meilleur résultat.

Bien sûr, nous aurions aimé finir de nouveau sur le podium mais il nous a souvent manqué un brin de réussite. Quoi qu’il en soit, je suis ravi d’avoir conclu la saison au sixième rang du classement « Pilotes » et tiens à remercier chaleureusement tous les membres de l’équipe HTP pour leur excellent travail.

Quel bonheur également de partager le volant avec des pilotes aussi talentueux que Thomas Jaeger, Maximilian Buhk, Nico Verdonck, Maximilian Götz, Kenneth Heyer, Roland Rehfeld, et l’illustre Bernd Schneider.

En plus des Blancpain Endurance Series, j’ai eu le plaisir d’effectuer plusieurs sorties en championnat VLN avec en point d’orgue les mythiques 24 Heures du Nürburgring disputées sur la redoutable Nordschleife. Pour une première participation, je suis satisfait d’avoir émergé de « l’Enfert Vert » en septième position.

Autre rendez-vous phare, la 66ème édition des 24 Heures de Spa a réservé son traditionnel lot de sensations fortes. Dommage d’y avoir autant joué de malchance mais notre détermination avait finalement prévalu pour nous permettre d’arracher la sixième place.

Je tire donc un bilan plus que positif de la saison 2014 et adresse mes sincères remerciements à mes partenaires Primland et Harwood International. Leur soutien précieux et continu a grandement contribué à nos succès en piste, mais également en dehors.

En effet, juste après la manche finale des Blancpain Endurance Series, j’ai eu le privilège de m’envoler vers les États-Unis pour participer à l’événement « Primland Driving Experience » en compagnie de Tom Kristensen, nonuple vainqueur des 24 Heures du Mans et véritable légende du sport automobile.

Les invités ont profité du superbe écrin naturel de « Blue Ridge Mountains » tout en se voyant offrir un baptême de piste endiablé sur le « Virginia International Raceway ». À bord d’une Audi R8 de 430 cv spécialement préparée pour l’occasion, Tom et moi avons effectué plusieurs tours de circuit à haute vitesse, les heureux élus faisant le plein de sensations fortes depuis le siège passager.

Le second jour, nous avons troqué le bitume de la piste pour les « greens » du parcours de golf niché au cœur de ce lieu de séjour grandiose. Un grand merci à Tom pour sa présence exceptionnelle. C’est un immense champion doublé d’une personne très accessible.

Je suis également honoré de continuer à représenter Crans-Montana en qualité d’ambassadeur. L’événement spécial organisé sur place en mars dernier – un slalom le matin et une soirée festive dans la station helvète – a rencontré un franc succès et j’ai hâte de renouveler l’opération en 2015. J’en profite d’ailleurs pour saluer l’Hôtel Royal de Crans-Montana ainsi que AMG, nos partenaires pour l’occasion.

Concernant l’avenir, je l’envisage toujours avec HTP Motorsport. Après une belle première saison, nous partageons la même envie de poursuivre l’aventure ensemble et le récent partenariat signé avec Bentley offre des perspectives alléchantes. Fort de notre belle deuxième place acquise en février dernier, je compte bien retourner à Mont Panorama pour monter cette fois-ci sur la plus haute marche du podium des 12 Heures de Bathurst.

Je reviendrai vers vous avec plus d’informations à ce sujet en début d’année prochaine.

Enfin, j’ai profité des derniers mois pour rénover mon site internet. Plus lisible et plus moderne, la nouvelle version vous donne accès à tous les comptes-rendus de course et galeries photo 2014, tout en vous offrant les dernières infos via mes comptes Twitter, Instagram, et Facebook. J’espère que vous apprécierez le résultat final.

Je vous souhaite de joyeuses fêtes de fin d’année et vous donne rendez-vous en 2015…

Amicalement,

Harold

Pour plus d’information sur le « Primland Driving Experience », cliquez ici  pour visionner la bande annonce

FIN

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© HTP Motorsport (Image 1)

© Deprez Photo Services (Image 3)