Archive for juillet, 2015

  • Harold et Bentley écrivent l’histoire dans les Ardennes belges

Harold Primat et le Bentley Team HTP sont entrés dans l’histoire aux 24 Heures de Spa le week-end dernier (21-26 juillet) en signant le meilleur résultat jamais décroché par la marque britannique sur le mythique double tour d’horloge belge.

Au volant de leur Continental GT3, Primat et ses coéquipiers Mike Parisy et Vincent Abril se sont classés cinquièmes de la catégorie « Pro Cup » des Blancpain Endurance Series derrière quatre voitures alignées par des écuries d’usine. La n°84 est également la mieux classée des quatre Bentley engagées sur cette 67ème édition de la plus prestigieuse des courses GT.

En trois participations dans les Ardennes belges, Harold a donc terminé quatrième, cinquième, et sixième. Sa belle prestation 2015 intervient en outre dans la foulée d’un autre résultat historique enregistré par Bentley lors des dernières 24 Heures du Nürburgring (14-17 mai).

Le trio HTP a bâti sa solide prestation sur des relais limpides et une progression sans encombre, même si la Continental GT3 n°84 a dû braver quelques éléments perturbateurs.

La course s’est déroulée sous une météo typiquement spadoise : un temps sec entrecoupé d’épisodes humides et pluvieux, sans oublier le traditionnel brouillard. C’est sous la pluie que Parisy a pris le départ samedi depuis la huitième place de grille. Un triple relais impressionnant, couvert dans des conditions climatiques extrêmement difficiles, s’est malheureusement ponctué par une pénalité de « drive through » pour avoir doublé sous drapeaux jaunes. En cause, une mauvaise lecture des panneaux de signalisation lumineux situés en bord de piste qui a tout de suite fait reculer la voiture au classement général.

Victime du même problème durant l’un de ses relais, Harold allait également devoir affronter les caprices du timing de l’intervention de la Voiture de Sécurité, qui coûtèrent deux tours à la Bentley. Bloquée à la sortie de la voie des stands à deux reprises, la belle Anglaise ne pouvait qu’assister à la progression de ses concurrentes en piste.

Sans ces contretemps, l’équipage HTP aurait certainement terminé sur le podium grâce à une fiabilité parfaite de la voiture pendant la course. Mis à part les arrêts aux stands prévus initialement, le suivi technique de la Continental GT3 pendant ces 24 heures s’est finalement résumé à un changement de plaquettes de freins et une mise à niveau de l’huile.

Alliée à ce sans-faute technique, l’approche de Primat et de ses coéquipiers leur a finalement permis de finir parmi les leaders de la « Pro Cup », catégorie reine du Blancpain qui regroupe les meilleurs constructeurs, équipes et pilotes GT au monde.

« Notre rythme a toujours été bon cette saison : c’est donc agréable de pouvoir montrer ce dont nous sommes capables lorsque la malchance ne vient pas s’en mêler, a confirmé Harold, très heureux après l’arrivée. Nous avions déjà prouvé disposer d’un solide équipage au Nürburgring. Une fois de plus, cet élément a fait la différence. Deux performances historiques pour Bentley en autant de courses d’endurance majeures : l’exploit n’est pas mince. Je suis absolument ravi !

Je souhaite remercier HTP qui, une fois de plus, a démontré l’étendue de ses capacités. C’est leur excellent niveau de préparation qui a permis d’obtenir un tel résultat. L’équipe est très méthodique et ne sous-estime aucun paramètre. Mike et Vincent ont tous les deux très bien roulé. Mention spéciale à Mike, qui a dû composer avec des conditions de piste très humides au départ et pilotait avec le couteau entre les dents en fin de course.

Il nous reste maintenant une manche à disputer cette année ; nous irons donc en Allemagne, la confiance retrouvée après avoir enfin obtenu un bon résultat. Spa est bien entendu la course la plus importante du championnat, le timing était donc parfait. »

Primat et le Bentley Team HTP se rendront sur le nouveau circuit du Nürburgring les 19 et 20 septembre prochains pour la cinquième et dernière manche de la saison 2015 des Blancpain Endurance Series.

• Harold et Bentley s’appuieront sur leur belle performance du Nürburgring

C’est un Harold Primat revanchard qui se présente ce week-end (23-26 juillet) à la 67ème édition des 24 Heures de Spa, joyau des Blancpain Endurance Series. Après trois premières manches frustrantes, le pilote suisse et ses coéquipiers du Bentley Team HTP, Vincent Abril et Mike Parisy, auront à cœur de revenir au premier plan avec leur Continental GT3 n°84, qui arborera une livrée spéciale dans les Ardennes belges.

Pour sa deuxième campagne européenne au sein de l’écurie allemande, Primat espérait aborder le plus prestigieux rendez-vous GT au monde en lutte pour les avant-postes du classement de la catégorie « Pro Cup ». Malheureusement, différents aléas et autres faits de course ont pour l’instant empêché le trio HTP de convertir leur solide niveau de performance en résultats tout aussi probants.

Ces contretemps ne douchent toutefois pas l’enthousiasme d’Harold au moment de prendre le départ de ses troisièmes 24 Heures de Spa. Le pilote suisse affiche d’ailleurs un joli palmarès sur le mythique tracé de 7,004 km. En 2013, il était revenu du diable Vauvert pour terminer quatrième après avoir gagné 26 places durant la course. L’an passé, de multiples incidents avaient certes freiné la progression de Primat mais il était tout de même parvenu à arracher une combative neuvième place au général.

Dans sa quête d’une nouvelle prestation de choix en Belgique, Harold pourra s’appuyer sur le travail sérieux effectué avec HTP et la Continental GT3 lors de la Journée Test officielle de l’événement (24 juin).

Primat et Bentley bénéficient en outre de l’expérience acquise lors des dernières 24 Heures du Nürburgring (14-17 mai). Pour les débuts de la marque anglaise au pied de l’Eifel, le pilote suisse avait livré un sans-faute et contribué ainsi à la huitième place historique de son équipage.

« Cette course nous offre en effet une excellente base de travail avant le rendez-vous de Spa, déclare Primat. Même si les résultats bruts en Blancpain ne sont pas à la hauteur de nos espoirs initiaux, je préfère tourner la page et retenir que nous affichons toujours un rythme compétitif et régulier.

Il nous faut juste vivre un week-end limpide, dérouler notre stratégie et rallier l’arrivée sans encombre – comme ce fut le cas en Allemagne. Avec Mike et Vincent, la collaboration fonctionne bien et elle ne cesse de s’améliorer au fil des meetings avec HTP. À nous maintenant de mettre toutes les étapes bout à bout pour confirmer notre potentiel.

La Journée Test nous a permis d’établir les premiers réglages sur la Continental GT3, qui ont ensuite évolué pour prendre en compte la foule de paramètres inhérents à toute épreuve GT de 24 heures : changement de grip durant la course, trafic, consommation, etc.

C’est un sentiment unique de représenter un constructeur comme Bentley lors d’un événement aussi prestigieux que les 24 Heures de Spa. Il s’agit là d’un objectif important, qui s’inscrit dans une volonté d’implication grandissante et je suis fier de participer à cette aventure. Nous allons tout mettre en œuvre pour qu’elle réserve un dénouement heureux dimanche en fin d’après-midi. » 

Programme des 24 Heures de Spa 2015*

Mardi 21 juillet

Test Bronze et Silver : 15h00 – 18h00

Jeudi 23 juillet

Essais libres : 12h00 – 13h30

Essais Pré-qualificatifs : 18h10 – 19h10

Essais qualificatifs : 20h30 – 21h45

Essais qualificatifs de nuit : 22h15 – 23h45

Vendredi 24 juillet

Super pole : 15h30 – 15h55

Samedi 25 juillet

Warm-up : 09h05 – 09h25

Course : 16h30 

*Horaires donnés en heures locales